Biblioideas: Libros generando esperanza, trabajo y algunas risas en una aldea perdida

En Biblioideas ya hemos visto algunas “villas libreras”, como Bécherel o Urueña, pero fue en una pequeña población galesa al borde de Inglaterra, Hay-on-Wye (Gelli Gandryll o Y Gelli en galés), donde empezó todo.

Hay-on-Wye En un mundo cada vez más dominado por la burocracia impenetrable y por organizaciones con intereses propios de las grandes empresas, el Reino de Hay se creó como una alternativa para la gente inteligente y con sentido del humor, la gente común, que por supuesto debería ser la base de un buen gobierno en todas partes. Siempre.  

Richard Booth, The King of Hay

Era el año 1961 y Richard Booth se gradúa en Oxford, decide volver a sus raíces y convertir la pequeña aldea de sus antepasados en una zona con actividad económica basada en el libro y la lectura. Va rehabilitando casas abandonadas, el castillo o la antigua estación de bomberos para convertirlas en librerías de libros antiguos y de segunda mano, y empieza a adquirir bibliotecas enteras por todo el planeta.

Nadie del vecindario daba un penique por su idea (¿alguien leía o compraba libros en Hay-on-Way?), pero una década después esta población de apenas 2.000 habitantes tenía treinta librerías, entre ellas la del propio Richard Booth, y un volumen de libros estimado en un millón de ejemplares, algunos de ellos en estanterías a la intemperie. En ellas hay todavía hoy unas honesty boxes en las que echas 50 peniques por cada libro que te llevas.

Librería

Ante la falta de interés mostrada por las autoridades, Richard se vino arriba y en 1977, el Día de los Inocentes (el 1 de abril en el mundo anglosajón), declaró Hay-on-Way independiente de la Corona británica y se autoproclamó King and Ruler of this new State con el nombre de Richard Coeur de Livre. El cetro real era una vieja tubería de cobre con una válvula en el extremo. Cuando le preguntaron al nuevo monarca si iba en serio respondió: “Of course not, but it’s more serious than real politics!”.

Las autoridades sí que se pusieron serias, lo que sólo sirvió para dar más publicidad al hecho. Hoy el Reino de Hay expide pasaportes y títulos nobiliarios desde 25 a 50 libras (depende de si aspiras a un ducado o te conformas con una baronía). De manera que, si quieres acceder a la nobleza sin necesidad de malcasarte ni de matar, expoliar o saquear al prójimo, puedes hacerlo cómodamente desde aquí.

Unos lo vieron como una travesura, otros como una estrategia de marketing, pero también fue una forma de llamar la atención sobre la necesaria revitalización de la vida rural. Lo cierto es que a comienzos de los 90, un equipo de la Universidad de Strathclyde (Glasgow) analizó los efectos económicos en el área de Hay. Los resultados confirmaron un crecimiento notable para la localidad. Hay-on-Way y las cercanas Black Mountains reciben hoy medio millón de visitantes anuales.

Murder and Mayhem

Richard Booth fue, a finales de los 90, el impulsor de la IOB (International Organisation of Book Towns), que agrupa actualmente a una veintena de estas “ciudades libreras”. En 1999 publicó su autobiografía, My Kingdom of Books, y a estas alturas ya es un señor mayor, no regenta su librería, aunque conserva su nombre, y Hay Castle se gestiona desde 2011 como un centro cultural. No son buenos tiempos para la lírica, pero…

¡Ah! y desde 1987, con el patrocinio de The Guardian, se celebra anualmente el Hay Festival, un certamen de arte y literatura. Cada año en un lugar del planeta. Del 23 de mayo al 2 de junio próximos en Budapest. Ésta es su programación.

Y, si quieres saber más:

http://juguetesdelviento.blogspot.com.es/2013/05/el-reino-de-los-libros.html

http://www.diariodelviajero.com/europa/hay-on-wye-el-reino-independiente-de-la-literatura

http://bibliotecaredfieldhall.blogspot.com.es/2012/08/veranos-literarios-v-hay-on-wye.html

http://www.letraslibres.com/revista/letrillas/el-pueblo-libro-de-richard-booth

http://aquiagora-carlos.blogspot.com.es/2008/05/hay-festival-hay-on-wye.html

http://www.papelenblanco.com/librerias/hay-on-wye-un-reino-de-libros

BiblioideasBiblioideas es una sección mensual de nuestro compañero Chema Pérez en Tirabuzón, en la que se incluyen una serie de artículos dedicados a analizar fórmulas imaginativas y modelos de desarrollo en torno al mundo de la cultura y los libros

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