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Biblioideas: Libros en la basura

Ha habido alguna biblioidea en la que han aparecido juntos libros y basura, un binomio que, a primera vista, no suena bien. Algunos verán en él un oxímoron, pero lo cierto es que los libros son, entre otras cosas, productos de consumo y, como tales, están sujetos a sus pautas. Como nosotros y nuestros hábitos.

Una sociedad de consumo bien engrasada necesita producir más de lo que consume, de manera que todo esté disponible para mí, cuando a mí me apetezca y a un precio que pueda pagar; o sea, cómodamente, sin preocupaciones: la Agencia del ISBN, con datos de 2015, cifra en 93.000 los ISBN asignados (97.000 el año pasado, según Rodríguez Rivero en su columna de Babelia); 75.000 de ellos, novedades.

Libros en el vertedero

No hay librería que soporte ese aluvión, de manera que sólo una parte de esas novedades llegan a verse en ellas. Además ha de haber una rotación constante para dar cabida a las novedades siguientes. A ese ritmo vertiginoso, no sorprende tener dificultades para encontrar un libro publicado hace pocos años. Vale que el libro no es una lavadora, pero también tiene su particular obsolescencia programada. Así que no nos rasguemos las vestiduras: muchos libros acaban en la basura, las propias editoriales los convierten en pasta de papel.

Según el Barómetro de Hábitos de Lectura y Compra de Libros 2017, un 40% de la población no lee nunca por diversión, entretenimiento o formación. Es posible que lea los cartones del bingo, el Marca o una revista en la peluquería, pero no libros. La buena noticia sería, según Pedro Simón en El Mundo, que quien no lee dispone de más tiempo libre. Y, añadimos nosotros, que ese 40% no tirará muchos libros a la basura.

Lógicamente, son las personas lectoras las que lo hacen. Podrían donarlos o venderlos (y mucha gente lo hará), o encender la chimenea con ellos (de esto no tenemos cifras), pero optan por tirarlos a la basura. Individualmente es más cómodo. De eso se trata.

Pero este afán consumista también tiene resistencias: hace unos años oímos hablar de José Alberto Gutiérrez, un basurero colombiano que lleva veinte años rescatando libros de la basura.

“El señor de los libros”, como se le conoce en Colombia, abrió una biblioteca gratuita con 25.000 libros en su propia casa, creó varias bibliotecas y ha repartido ejemplares en más de doscientas aldeas del país. Elvira Lindo y Almudena Grandes contaron su historia.

Biblioteca de los basureros de Estambul

Y recientemente nos enteramos de que basureros de Estambul (sospechamos que en el feudo de Erdogan no hay basureras), con unos 5.000 libros rescatados de entre la porquería, crearon hace unos meses una biblioteca en una fábrica de ladrillos abandonada. En principio, para uso de la plantilla, pero pronto se abrió a todo el mundo. Ahora hay gente que en lugar de tirar los libros a la basura los lleva a la biblioteca. Aquí podéis ver un vídeo.

Estamos en un momento en que los terabytes ya se nos quedaron pequeños. Hace un tiempo empezamos a oir hablar de yottabytes (un billón de terabytes) y ya nos tienen preparados nuevos palabros para contabilizar el tráfico que viene con el Big Data y la internet de las cosas: brontobytes, geopbytes, saganbytes,… Hasta jotabytes (¡si el Pastor de Andorra levantara la cabeza!, pobrecico).

Reconforta saber que entre tanta maraña sigue habiendo gente que recupera libros que parecen sobrarles a unas personas y los ofrece a otras a las que les faltan. No para saltar a la fama o hacer dinero sino para construir comunidades más habitables.

Lo pequeño es hermoso.

BiblioideasBiblioideas es una sección mensual de nuestro compañero Chema Pérez en Tirabuzón, en la que se incluyen una serie de artículos dedicados a analizar fórmulas imaginativas y modelos de desarrollo en torno al mundo de la cultura y los libros.