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Nosololibros. Ben Harper: misticismo y compromiso desde la raíz

El californiano Ben Harper ha luchado siempre contra el encasillamiento. Instrumentista prodigioso y precoz, ahonda en las raíces de la música afroamericana, que en sus manos fluye natural y armoniosa, para transmitir algo más que acordes más o menos brillantes. Con Harper, la música emerge como canal de comunicación ecuménico sobre el que circulan sus firmes convicciones políticas y sociales en defensa de las minorías. Ninguna tentación comercial, ninguna voracidad por acumular premios o elogios.

La autenticidad de su música, siempre atravesada por el blues como referencia de autoridad, es un canto a la libertad creativa sin corsés, bien desde su orientación más acústica o folk, el apasionamiento eléctrico desde su idolatrada Weissenborn, o sus incursiones en el soul, el jazz o el reggae.

Su primer álbum, Pleasure and Pain (1992), escrito junto a Tom Freund, contenía una visión acústica del blues, en el que rendía homenaje a algunas de sus influencias, como Robert Johnson. Un año más tarde aparece Welcome to the cruel world, que persevera en esa línea folk y bucólica, y que contiene dos himnos como ForeverLike a King.

Su siguiente disco Fight for Your Mind (1995), endurece los sonidos y el mensaje.  La enorme Ground On Down, OppresionExcuse Me Mr. son quizá las más destacadas. Ese nuevo músculo desembocará en el magnífico The Will to Live (1997), primero que graba con una banda que pronto se convierte en un icono, The Innocents Criminals, en el que resulta com