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Biblioideas: Burros y libros

Burros y librosTradicionalmente, al menos desde los antiguos egipcios, en este juego de asignar cualidades humanas a los animales, hemos asimilado al burro con la ignorancia, cuando no con la estupidez. Poco importa que los especialistas reconozcan en él una conducta compleja y una «inteligencia» semejante a la del cerdo o el perro.

Sin embargo, el burro es posiblemente el único animal al que le atribuimos nuestra propia dualidad: lo presentamos como símbolo de trabajo y tenacidad, pero también de terquedad e ignorancia, incluso de lujuria (ligado en la mitología griega a Príapo, representado con frecuencia en compañía de un asno).

Por cierto, en la edición de 2001 del Diccionario de la Lengua Española, la vigésima segunda, burro y burra eran entradas diferenciadas: en la acepción que nos interesa aquí, el primero era un «hombre o niño bruto e incivil» y la segunda, una «mujer ruda y de poco entendimiento», añadiendo en la mujer ese factor de incapacidad intelectual que no se le atribuía al varón. Actualmente no ocurre y burro y burra son una sola entrada del diccionario. María Moliner, hace décadas, tampoco había hecho esa distinción en su Diccionario de uso del español. Mujer tenía que ser.

En estas circunstancias, burros y libros no parecen hacer una buena pareja, pero esa tradicional utilización del asno como animal de carga ha hecho que se utilicen para el transporte de libros a lugares de difícil acceso (un burro nunca se despeña, las cabras sí) donde la pobreza mantiene a los niños alejados de escuelas y libros.

“BIBLIO BURRO”Santa Marta, dic. 22.- “Alfa” y “Beto”, junto con su amo Luis Soriano, recorren las veredas del Magdalena para llevar un poco de cultura. (Colprensa-Hoy Diario del Magdalena).

Los utilizan en Etiopía, Zimbabue y otros lugares, pero el caso más conocido es el de Luis Soriano. Este maestro de La Gloria, Colombia, preocupado por cómo llevar la lectura a niños de zonas apartadas, empezó a utilizar en 1997 dos burros, Alfa y Beto, para transportar libros. Así nació el proyecto Biblioburro, del que puedes ver este vídeo. Hoy cuenta con un fondo de más de cinco mil libros.

Jeanette Winter convirtió la historia en un cuento infantil, que en 2011 publicó en español la Editorial Juventud con el título Biblioburro. Ese mismo año, Tricycle Press publicaba en Estados Unidos una edición bilingüe, en español e inglés, del libro de Monica Brown Esperando el Biblioburro, parte de cuyas ventas se destinaron al programa emprendido por el maestro colombiano.

Una idea sencilla y la determinación de un individuo han convertido lo que todos veían como una locura en una institución y hoy los biblioburros de Luis Soriano hasta tienen su entrada en la Wikipedia; Carlos Rendón Zipagauta, un cineasta colombiano, les ha dedicado varios trabajos (aquí puedes ver un extracto de uno de ellos, y aquí información sobre otro más extenso) y un montón de niños le esperan todas las semanas en la sierra.

A mediados del siglo XX había censados en España 675.000 burros, pero llegó la mecanizacióHenri Bourrut y su libro "Homenaje al burro"n del campo y en 2017 sólo quedaban 30.000. Y no los vamos a utilizar para transportar libros.

Hoy, buena parte de la chiquillería conoce al burro Platero, «pequeño, peludo, suave; tan blando por fuera, que se diría todo de algodón», pero pocos han visto o tocado ninguno. Éste es un problema que Henri Bourrut, un francés zaragozano, y los burros con los que convive en su finca de Montañana intentan resolver: celebra una jornada anual de Iniciación al Conocimiento y Manejo del Burrro, publicó en 2016 el libro Homenaje al burro y está siempre dispuesto a enseñarnos cosas sobre este animal y a disfrutar con él.

Gracias a Henri, por sus burros, y a Lola, por la idea.

 

BiblioideasBiblioideas es una sección mensual de nuestro compañero Chema Pérez en Tirabuzón, en la que se incluyen una serie de artículos dedicados a analizar fórmulas imaginativas y modelos de desarrollo en torno al mundo de la cultura y los libros.