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La Biblioteca Británica nos ofrece sus libros prohibidos

Archives of Sexuality and Gender

La Biblioteca Británica, en colaboración con The Kinsey Institute and New York Academy of Medicine, y Gale, parte de la compañía Cengage Learning, ofrece una nueva entrega de la serie dedicada a divulgar los archivos de sexualidad y género, como continuación de la Parte I y de la Parte II, dedicadas a glosar la trayectoria del colectivo LGTBQ desde los años 40 del pasado siglo.

En esta ocasión realiza un viaje cronológico desde el siglo XVI hasta el XX, no sólo como reflejo de la evolución de las actitudes y comportamientos sociales en general, sino también de las distintas percepciones históricas de los roles de género y sexualidad que experimentaron a lo largo de ese período.

Tha Man-Woman

La colección, de contenido multidisciplinar y formada por más de 5.000 monografías, aborda áreas de investigación como la medicina, la biología, la antropología, el derecho, clásicos literarios, arte y literatura erótica, y fue transferida a la Biblioteca Británica en 1973. Está compuesta por tres series:

  • The British Library’s Private Case Collection: Integrada por libros impresos que originalmente estaban en poder de la biblioteca desde 1850 hasta 1990 por criterios éticos relacionados con la obscenidad de sus propuestas, con los primeros artículos que datan del siglo XVII.
  • The Kinsey Institute for Sex Research Collection – Special Subjects Units from Sex Research: Early Literature from Statistics to Erotica: Comprendida entre 1700 y 1860, se trata en realidad de una parte de la biblioteca privada del doctor Alfred C. Kinsey’s, que utilizaba para realizar sus estudios sobre el comportamiento sexual humano desde múltiples perspectivas.
  • New York Academy of Medicine Collection: Una colección de libros raros y originales formada por más de 1.400 monografías relacionadas con el sexo, la sexualidad y los estudios de género, con aportaciones tanto desde las disciplinas humanísticas como las más estrictamente científicas.

Gawler and Lady Valentia

Entre sus fondos podemos destacar libros de ficción gay como Teleny o la inversa de la Medalla, de Oscar Wilde, la producción literaria del Marqués de Sade o la saga de libros The Merryland, que arranca en 1740, y entre cuyos títulos encontramos Fanny Hill: Memorias de una cortesana (1748). Escrita por John Cleland mientras estaba en prisión, está considerada la primera novela pornográfica escrita en lengua inglesa.

Otra curiosa publicación es la conocida como Harris’s Lists of Covent-Garden Ladies, un directorio de las prostitutas que ejercían su oficio en el entorno de la mencionada zona londinense, y que se enriquecía con una imagen individualizada de cada una de ellas y una definición que ensalzaba sus atributos y aptitudes.

A través de esta digitalización, podremos acceder a una colección singular, que sin duda constituye una interesante fuente para conocer la historia de los comportamientos sexuales desde el siglo XVI, la evolución y trayectoria de la censura o los distintos roles representados por hombres y mujeres desde la perspectiva de género.