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Biblioideas: Jonathan Callan

Jonathan CallanHemos ido dedicando algunas de las Biblioideas anteriores a artistas que utilizan o han utilizado en algún momento como material de trabajo esos paralelepípedos que llamamos libros. Todos se dirigen más al objeto que a su contenido, modificándolo o fabricando con él estructuras e instalaciones diversas. Jonathan Callan es uno de ellos (no confundir con un actor y escritor estadounidense homónimo).

Residente en Londres aunque de origen mancuniano (aunque nos suene alienígena, ese es el gentilicio de Mánchester), Jonathan Callan trabaja a menudo con libros de texto, revistas, mapas o fotografías, pero no atiende a su contenido sino a su materialidad, no los trata como información de segunda mano, sólo como objetos, como material de trabajo.

La mayor parte de la gente rara vez piensa en un libro como un objeto, las palabras de dentro se consideran mucho más importantes que la forma. Me pareció que este hecho expresaba perfectamente el problema que tenía al pensar en el debate sobre el arte y cómo se valoraban sus significados, y por eso empecé a considerar los libros de la misma manera que un alfarero podría considerar la arcilla. En muchos sentidos, pienso en ello como una forma de abordar la ecuación de la forma y el contenido.

The Library of Past Choices - Jonathan Callan

Suele trabajar los aspectos físicos del objeto, el libro, hasta que la forma original es apenas identificable. En sus obras el objeto cambia, se deforma, a veces se disuelve en un conjunto hasta desaparecer en él, y todo para darle un nuevo sentido que genere experiencias en el espectador.

Su trabajo con libros no reviste pues ninguna actitud fetichista. Al contrario, arrebata al libro ese carácter sagrado, intocable, si no es para ser leído o conservado. De forma deliberada, sus obras tampoco suelen ser ilustrativas o relacionadas con el texto: «Para mí, tener un enfoque ilustrativo de cada libro específico sería aceptar las divisiones falsas que se hacen entre la forma y el contenido».

La mayor parte de su trabajo, se deriva de esa fascinación por la materialidad –así lo expresa él mismo– que impulsa la pasión de todo escultor. Lo demuestra, por ejemplo, en sus Stacked Book Sculptures, esos amasijos de los que posiblemente hayas visto alguno ilustrando alguna revista.

The Idiot Compression - Jonathan Callan

Otra obra característica suya es la instalación Idiot Compression (en la foto superior), que varía de forma y tamaño cada vez que se viene exponiendo desde 2009.

Precisamente, el año pasado Jonathan Callan realizó de nuevo la instalación en la librería de Richard Booth, en Hay-on-Way, ese pueblo galés del que ya hablamos en una biblioidea anterior. Aquí tienes más información sobre la misma.

No obstante, las delicadas manos de Callan abarcan muchos terrenos. Un paseo por su página web o la de su galerista te permitirá hacerte una idea. Y disfrutar.

 

BiblioideasBiblioideas es una sección mensual de nuestro compañero Chema Pérez en Tirabuzón, en la que se incluyen una serie de artículos dedicados a analizar fórmulas imaginativas y modelos de desarrollo en torno al mundo de la cultura y los libros.

Biblioideas: Jodi Harvey-Brown

Jodi Harvey-Brown. Foto autoraJodi Harvey-Brown es una artista de Pennsylvania especializada en utilizar libros para realizar pequeñas esculturas.

Hemos visto cosas similares en biblioideas anteriores. Por ejemplo, la de mayo de 2014, Una historia escocesa. Como aquellas obras anónimas, los trabajos de esta mujer (alguien los ha llamado esculturas literarias) también podrían asimilarse a los libros pop-up, esos libros, generalmente orientados al público infantil, con figuras tridimensionales y móviles; o a los libros alterados de los que hablamos hace tiempo en otra biblioidea. En cualquier caso, como aquellas anónimas joyas escocesas, Jodi Harvey-Brown va más allá:

“Los libros te llevan a un nuevo mundo, mientras que el arte te permite verlo […] Lo que vemos en nuestra imaginación a medida que leemos debería hacerse visible para que el mundo lo vea. Mis libros esculturas son mi forma de hacer que las historias cobren vida”.

Pandora iluminadaLa escultura, sus motivos, sus personajes, salen directamente del libro en el que se inspiran, ya sea Moby Dick, Las aventuras de Tom Sawyer o La isla del tesoro. Así, puedes ver, por ejemplo, el paseo en balsa de Tom Sawyer con Huckleberry Finn por el Mississippi o a John Silver con su cofre.

Algunas esculturas aparecen incluso iluminadas, como esta de al lado que nos muestra a Pandora abriendo su dichosa caja.

La propia autora cuenta que comenzó esa actividad a raíz de comprar una caja de libros usados, uno de los cuales tenía las hojas arrugadas. Le encantó la evolución de las formas que adquirían esas hojas y pensó en desarrollar la idea.

Cada escultura está hecha totalmente a mano, cableada para mantener su consistencia y protegida con un acabado ultravioleta.

Una reseña de sus obras apareció en un Daily Mail de finales de 2012 y puedes ver también una pequeña entrevista a la autora.

ÁrbolAquí o aquí puedes disfrutar con bastantes obras suyas. También hace dibujos y otras esculturas de papel no relacionadas con libros o no fabricadas con ellos. O realiza esculturas personalizadas bajo demanda.Noel

Y, además, las vende. Ahora que se acerca el fin de año, puedes sorprender a tu gente con regalos originales, árboles saliendo de libros y otras parafernalias navideñas. Lo que tú quieras.

Y, cómo no, también puedes alparcear en su página de Facebook

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Biblioideas : Cuando murió mi padre fue como si una biblioteca entera se hubiera quemado

Susanna Hesselberg : When my father died it was like a whole library had burned downEl pasado mes de julio Universo Abierto, el blog de la biblioteca de la Facultad de Traducción e Interpretación de la Universidad de Salamanca, dedicaba una entrada a una curiosa obra de Susanna Hesselberg, artista sueca residente en Malmö. Ella fue una de las participantes en la cuarta edición de Sculpture by the Sea, una muestra bienal que, entre otras cosas, colocó 56 esculturas a lo largo de la costa de Aarhus, en Dinamarca, entre ellas diamantes gigantes reflectantes o cámaras escrutando las rocas.

En esta ocasión ha presentado una obra en la que una biblioteca desciende a la tierra hasta confundirse con ella.

Nos trae recuerdos de Matej Kren, un artista al que le dedicamos una biblioidea allá por noviembre de 2012, pero mientras éste convertía en sus instalaciones los libros en un caleidoscopio sin fin, Susanna Hesselberg los hace desaparecer. Sigue leyendo

Biblioideas : Mike Stilkey: historias sobre historias

(Chema Pérez. BUZ)

Mike Stilkey es un polifacético artista californiano nacido en 1975 que pinta extrañas figuras de personas y animales sobre libros, en muchos casos expurgados de bibliotecas.

Nada nuevo: otra forma de dar a los libros una segunda vida, algo que ya hemos visto en Biblioideas anteriores. Pero sí es novedoso su tratamiento. No es un ilustrador de libros al uso, no pinta sus páginas. Sus pinturas se realizan sobre sus cubiertas y sus lomos. Los libros son su lienzo.

Hay críticos que ven en su obra rastros del escritor e ilustrador estadounidense Edward Gorey, también de Egon Schiele y el expresionismo alemán, pero más allá de posibles influencias, Stilkey explora un terreno diferente.

Así define él mismo su trabajo: Estoy poniendo mi historia sobre la historia de otro. El libro en sí tiene la suya: dónde ha estado, quién lo ha leído. Es básicamente narrativa sobre narrativa.

En alguna ocasión también ha definido sus obras como poemas gigantes.

En otra entrevista (que puedes leer completa, en inglés, aquí), a la pregunta de dónde consigue los libros, responde: Cuando me mudé a Altadena, visité una librería local y les pregunté si tenían algunos libros que fueran a descartar. No parecían estar muy por la labor de donar libros para mi causa, hasta que les mostré algunas imágenes de lo que hacía con ellos. Ahora, cuando tienen sobrantes de sus liquidaciones, me dejan revolver entre lo que no vendieron y llevarme algunos libros. También busco libros gratuitos y ocasionalmente recorro librerías de segunda mano. Intento utilizar libros que serán eliminados, así puedo darles una segunda vida.

Parece que fue el azar el que le llevó por estos derroteros. En diferentes trabajos de diseño empezó a utilizar libros viejos. Se fue encontrando con notas y papeles que los lectores habían ido olvidando en su interior, rastros de vidas anteriores. Además, al ir apilándolos, entendió que pintar lomos y cubiertas también podía tener su encanto. De este modo, en 2006 empezó a pintar sobre ellos.

En este video en tres partes [1, 2, 3] intenta dar cuenta de su trabajo. Sus obras, incluyendo diversas instalaciones, han recorrido el mundo. Su “escultura” más grande alcanza los 7 metros y consta de 3.000 libros, pero ha habido exposiciones donde ha movilizado más de 10.000 volúmenes. También puedes ver este otro vídeo con el proceso de montaje e imágenes de una de sus exposiciones (Hong Kong, 2012).

Si quieres saber más sobre Mike Stilkey y su obra, puedes visitarlo en Facebook, acudir a estos enlaces (en inglés):

http://www.theguardian.com/artanddesign/gallery/2014/jul/20/mike-stilkeys-paintings-salvaged-books-in-pictures

http://thebookvineyard.wordpress.com/book-art/awesome-book-paintings/

O a estos otros (en español):

http://biblioabrazo.wordpress.com/2010/09/17/arte-sobre-libros-mike-stilkey/

http://www.blogmiamiadschoolmadrid.com/mike-stilkeyt-pintura-sobre-libros/

http://planetadelibrosmexico.com/tag/mike-stilkey/

http://elhurgador.blogspot.com.es/2012/06/librofilia-vii-mike-stilkey.html

Y disfruta tanto como lo hemos hecho nosotros al conocerlo.

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Biblioideas : Una historia escocesa

(Chema Pérez. BUZ)

Objetos con libros: árbolEscocia ha sido tradicionalmente tierra de brumas, leyendas y misterios. En esa línea se puede entender esta misteriosa historia que comenzó en Edimburgo hace varios años y que, a día de hoy, parece cerrada, pero no sabemos si lo está.

En marzo de 2011, en la Scottish Poetry Library (Biblioteca de Poesía de Escocia) apareció sorpresivamente una escultura de papel (en la foto), libro-escultura, “biblioescultura”, o como se la quiera llamar. Acompañaba a la obra una nota “para @ByLeavesWeLive” (la cuenta de Twitter de la biblioteca, que se puede traducir como “De las hojas vivimos”, dándole a leave -la hoja de una planta- el significado de página).

El texto decía:

“Empezó con vuestro nombre -De las hojas vivimos- y se ha convertido en un árbol. Sabemos que una biblioteca es mucho más que un edificio lleno de libros…, un libro es mucho más que páginas llenas de palabras… Esto es para vosotros, en apoyo a las bibliotecas, los libros, las palabras, las ideas…“.

A lo largo de 2011 aparecieron una decena de objetos similares en la Biblioteca Nacional de Escocia, la Filmhouse, el International Book Festival de Edimburgo y otras instituciones ligadas al mundo de la literatura y la cultura. Siempre acompañadas de una nota con un texto abundando en la misma idea que el primero. Aquí puedes verlas en pequeños videoclips de varios minutos. O, si lo prefieres, puedes ver solamente las fotos.

Objetos con libros: EsqueletosEn 2012 se organizó una gira de las esculturas por diferentes lugares de Escocia (Aberdeen, Dundee, Glasgow, etc.). Las obras fueron vistas por más de 50.000 personas y, una vez acabada la tournée, volvieron a los lugares donde hoy se conservan (principalmente la Biblioteca Nacional de Escocia y la Biblioteca Nacional de Poesía). Curioso país éste con una biblioteca nacional específica para su poesía. ¿Qué opinión le merecerá algo así al ministro Wert y sus contables?

Se daba por cerrada la serie, pero en noviembre de 2012 volvió a aparecer una escultura en el lugar donde había aparecido la primera. Hasta el verano de 2013 habían aparecido 17 obras, la última en el Edinburgh Unesco City of Literature Trust.

Aquí tenéis un pdf con el mapa de la ciudad, la localización de las obras y una pequeña explicación de cada una de ellas. Son creaciones primorosas. Disfrutadlas. Lo mejor de todo es que, a día de hoy, nada se sabe de su autoría. Lo único que parece contrastado es que se trata de una mujer y que su objeto, además de buscar la belleza, es llamar la atención de la ciudadanía sobre los recortes y el impacto de la crisis en libros, bibliotecas y otras instituciones culturales. La gira se organizó con el beneplácito de la autora y sus organizadores estuvieron en permanente contacto con ella, pero sólo mediante una cuenta de correo electrónico. De alguna manera, el anonimato tiene la fuerza de una voz colectiva en apoyo a las bibliotecas en momentos difíciles.

“Al hacer esculturas de los libros me di cuenta de la maravilla que es la lectura, donde simples manchas negras pueden llegar a ser teorías científicas, poemas románticos, historias truculentas… Esto me planteó una pregunta: ¿Un libro que está leyéndose sigue siendo un libro? Así que opté por transformar los libros en otras cosas…”.

objetos con libros: batalla

Si queréis saber más, las sucesivas noticias fueron apareciendo, entre otros medios, en The Scotsman,  y The Guardian. Si introducís en sus buscadores los términos “book sculptures” o similares podéis acceder a las noticias aparecidas en ellos sobre este asunto. Los escasos medios y blogs españoles que se hicieron eco de la historia se alimentaron de ellas.

Y si a alguien sus vacaciones le llevan a Edimburgo ya tiene otra cosa que ver.

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