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Walter Reuter y la Guerra Civil: un enigma desentrañado

Las fotografías que Walter Reuter realizara durante la Guerra Civil española (1936-1939) han sido localizadas merced a un exhaustivo trabajo de investigación y documentación realizado por un equipo del que formaban parte Aku Estebaranz, del proyecto Arqueología en imágenes, Rogelio Sánchez Verdasco, albacea del Fondo Zúñiga, divulgador científico del CSIC y miembro de la  Asociación Española de Cine Científico (ASECIC) y el historiador Alfredo Moreno García. El resultado del estudio se puede ver aquí.

©Walter Reuter

El archivo fotográfico se encontraba en el interior de una lata de película cinematográfica de 70 mm. que los familiares del cineasta Guillermo Fernández Zúñiga, considerado el padre del cine científico español, donaron a la ASECIC tras su fallecimiento.

Reuter se estableció en España en 1933 huyendo del nazismo. Cuando estalló la Guerra Civil, se afilió a las Juventudes Socialistas Unificadas (JSU) y colaboró estrechamente con el Comisariado de Propaganda, órgano en el que también trabajó Zúñiga. Exiliado en México, falleció en 2005, siendo hasta ahora un enigma el paradero de sus múltiples instantáneas.

©Walter Reuter

Tras la caída definitiva del frente de Cataluña en 1939, tanto Zúñiga como Reuter huyeron a Francia. Con el fin de aligerar su equipaje, éste último dejó una maleta que contenía todo el materia fotográfico en una oficina de prensa del Gobierno Republicano en Figueres, para que desde allí fuera trasladado a París. Sin embargo, nunca llegó a su destino. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Reuter fue confinado por las autoridades francesas en un campo de concentración en el norte de África, del que se fugó a México con su familia, mientras que Zúñiga, tras permanecer unos años en Francia, se exilió a Argentina.

Al contrario que otros fotógrafos foráneos, como Capa, Reuter permaneció en España durante todo el conflicto, por lo que su producción artística es más cuantiosa y refleja una mayor diversidad temática, desde los enfrentamientos bélicos en los frentes (Madrid, Jarama, Guadalajara o el Ebro) hasta eventos como el Congreso de Intelectuales Antifascistas celebrado en Valencia en julio de 1937.

La intención del equipo de investigación es conseguir financiación del Ministerio de Cultura para continuar el proceso técnico de catalogación y finalmente incorporar todo el fondo al archivo digital público PARES. Merced a este trabajo, se ha desvelado una de las páginas más ignotas de la historia de la fotografía: el paradero final de una ingente obra documental dedicada a un período tan convulso como la Guerra Civil, y cuyos contenidos enriquecerán e ilustrarán nuestros conocimientos sobre el mismo.


Biblioideas: Darayya, Siria

Darayya o Daraya (no confundir con otra Daraya del Líbano) es un suburbio de Damasco especialmente castigado por la actual situación de Siria.Mapa de Daraya (Siria)

El comienzo de los combates hizo que, una de las ciudades que habían abanderado la “primavera árabe” en el país, recibiera por una parte el escarmiento del ejército sirio y, por otra, “la ira de Alá” de manos del actual DAESH (al-Dawla al-Islamiya al-Iraq al-Sham, Estado Islámico de Irak y el Levante). Además, está cerca el aeropuerto militar de Mezze, un lugar estratégico. Algunos medios la han llamado la Stalingrado de Siria.

Protesta de las floresLos bombardeos sobre la ciudad (en YouTube puedes ver escalofriantes ejemplos) provocaron la huida de la mayoría de sus habitantes. Posiblemente algunos de ellos estén a estas alturas bajo las aguas del Mare Nostrum o intentando sortear nuestras alambradas.

En ese marco de dolor y devastación habrá quien piense que preocuparse por la lectura, los libros, su protección o el acceso a ellos es una frivolidad. Sin embargo, un grupo de estudiantes obligados a abandonar los estudios por culpa del conflicto no pensaron lo mismo y, con el apoyo de una organización local, decidieron poner en marcha a comienzos de 2014, casi en secreto, una biblioteca “pública” en una ciudad devastada donde, por otra parte, antes de la crisis siria no había ninguna. Hasta el pasado noviembre habían conseguido reunir más de 11.000 volúmenes, entre ellos el Quijote o Cien años de soledad, y crear un espacio de paz entre el napalm y los escombros. Lo supimos por esta reseña de la Agencia EFE.

La biblioteca está situada en un sótano, protegida de las bombas, y se ha ido formando con donaciones y con libros rescatados de entre los escombros de bibliotecas particulares y librerías destruidas.Biblioteca de Darayya De hecho, en cada libro se indica el nombre de su propietario o el lugar o local donde se encontró. O algún otro dato que, llegado el fin de la guerra, permita devolver el libro a su antiguo propietario. La iniciativa también ha servido para que estudiantes y gente que ha huido haya puesto a resguardo sus pequeñas bibliotecas personales a la espera de días mejores. Tienen también un servicio de préstamo con una circulación media de 180 obras y una sala modestamente acondicionada para la lectura, que puedes ver en esta imagen.

Uno de los voluntarios, 23 años, declaró a The Mirror: «Lo que hace este lugar tan atractivo es que, cuando estás dentro, guerras y batallas desaparecen». Otro decía a HumansOfSyria, un colectivo de fotógrafos sirios: “Nuestro próximo objetivo es la creación de una colección de documentales, pero carecemos de medios y fondos para hacerlo”. Unos días después, caía herido durante un bombardeo.

Es difícil saber cómo estarán las cosas hoy. Sólo nos queda desearles el mejor futuro posible. Puedes obtener alguna información más en:

– “Darayya: Reading Through the Siege”. De Syria Untold, un medio digital independiente.

– “People of Darya challenging the barrels and snipers… And build a library of 11 thousand books”. De Mosaic Syria, una organización colaboradora de Amnistía Internacional.

– “Singing in the kingdom of silence”. De New Internationalist, un medio independiente británico.

– “Humans of Syria exposes life beyond the headlines and battle lines”. De la cadena Al Jazeera.

Mientras tanto, aquí, en Zaragoza, España, las Biblioideas te desean lo mejor para esta vuelta al sol que acaba de comenzar.

BiblioideasBiblioideas es una sección mensual de nuestro compañero Chema Pérez en Tirabuzón, en la que se incluyen una serie de artículos dedicados a analizar fórmulas imaginativas y modelos de desarrollo en torno al mundo de la cultura y los libros.