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Walter Reuter y la Guerra Civil: un enigma desentrañado

Las fotografías que Walter Reuter realizara durante la Guerra Civil española (1936-1939) han sido localizadas merced a un exhaustivo trabajo de investigación y documentación realizado por un equipo del que formaban parte Aku Estebaranz, del proyecto Arqueología en imágenes, Rogelio Sánchez Verdasco, albacea del Fondo Zúñiga, divulgador científico del CSIC y miembro de la  Asociación Española de Cine Científico (ASECIC) y el historiador Alfredo Moreno García. El resultado del estudio se puede ver aquí.

©Walter Reuter

El archivo fotográfico se encontraba en el interior de una lata de película cinematográfica de 70 mm. que los familiares del cineasta Guillermo Fernández Zúñiga, considerado el padre del cine científico español, donaron a la ASECIC tras su fallecimiento.

Reuter se estableció en España en 1933 huyendo del nazismo. Cuando estalló la Guerra Civil, se afilió a las Juventudes Socialistas Unificadas (JSU) y colaboró estrechamente con el Comisariado de Propaganda, órgano en el que también trabajó Zúñiga. Exiliado en México, falleció en 2005, siendo hasta ahora un enigma el paradero de sus múltiples instantáneas.

©Walter Reuter

Tras la caída definitiva del frente de Cataluña en 1939, tanto Zúñiga como Reuter huyeron a Francia. Con el fin de aligerar su equipaje, éste último dejó una maleta que contenía todo el materia fotográfico en una oficina de prensa del Gobierno Republicano en Figueres, para que desde allí fuera trasladado a París. Sin embargo, nunca llegó a su destino. Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Reuter fue confinado por las autoridades francesas en un campo de concentración en el norte de África, del que se fugó a México con su familia, mientras que Zúñiga, tras permanecer unos años en Francia, se exilió a Argentina.

Al contrario que otros fotógrafos foráneos, como Capa, Reuter permaneció en España durante todo el conflicto, por lo que su producción artística es más cuantiosa y refleja una mayor diversidad temática, desde los enfrentamientos bélicos en los frentes (Madrid, Jarama, Guadalajara o el Ebro) hasta eventos como el Congreso de Intelectuales Antifascistas celebrado en Valencia en julio de 1937.

La intención del equipo de investigación es conseguir financiación del Ministerio de Cultura para continuar el proceso técnico de catalogación y finalmente incorporar todo el fondo al archivo digital público PARES. Merced a este trabajo, se ha desvelado una de las páginas más ignotas de la historia de la fotografía: el paradero final de una ingente obra documental dedicada a un período tan convulso como la Guerra Civil, y cuyos contenidos enriquecerán e ilustrarán nuestros conocimientos sobre el mismo.