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El Maestro Mateo en el Museo del Prado

El Museo del Prado, la Real Academia Gallega de Bellas Artes y la Fundación Catedral de Santiago organizan conjuntamente una exposición monográfica con obras realizadas por el Maestro Mateo para la catedral de Santiago de Compostela que ofrece al visitante la oportunidad de conocer en profundidad un período dorado en la historia de la basílica, comprendido entre los años 1168 y 1211.

La muestra, abierta hasta el próximo 26 de marzo, está compuesta por catorce piezas que nos permiten adentrarnos en el taller del Maestro Mateo y en la peculiar e intensa relación que mantuvo con el templo en una época de transformación y renovación tanto de sus estructuras artísticas como de los principios teológicos y sus formas de difusión. Incluye las nueve esculturas conocidas que se conservan de la desaparecida fachada exterior del Pórtico de la Gloria, incluida la recientemente descubierta; otros elementos que también formaron parte de ella como un rosetón y dos dovelas; y piezas clave para entender el coro pétreo, como San Mateo y Caballos del cortejo de los Reyes Magos, que hasta el siglo XVII ocupó los primeros tramos de la nave mayor catedralicia.

El Maestro Mateo asumió la conclusión de los trabajos de la basílica desde 1168, fecha en la que Fernando II de León le concedió una pensión vitalicia, documento que podemos contemplar en la muestra. Bajo su dirección se llevaron a cabo importantes obras en tres espacios destacados: la denominada “cripta”, el famoso Pórtico de la Gloria y la desparecida fachada occidental. A ello debemos añadir el coro pétreo, que se instaló en los cuatro primeros tramos de la nave central de la iglesia.

La “cripta” o “catedral vieja”, solución arquitectónica creada tanto para subsanar el desnivel existente entre las naves de la iglesia y la plaza del Obradorio como para soportar el pórtico, no sólo resulta importante desde el punto de vista estructural, sino que también se erige en un crisol de influencias iconográficas y francesas, italianas e islámicas que anuncian nuevas formas y vigorosas formas artísticas.

Pero sin duda la parte más significativa y atractiva del diseño mateano la constituye el Pórtico de la Gloria, una de las obras cumbre del arte europeo en la transición de los siglos XII al XIII. En la actualidad está siendo restaurada con el objetivo de recuperar su potencia cromática y atemperar los efectos del mal de la piedra, que paulatinamente estaban debilitando el conjunto.